Da bambini siamo stati spesso spinti dai nostri genitori a essere convenzionali: “perché non ti comporti come tutti gli altri?”.

È una frase che ho sentito troppo spesso da bambino.

Quando spingiamo qualcuno ad agire moralmente diciamo di “essere come gli altri”  non una creativo o un artista ma un essere umano ordinario e semplice. Molti di noi credono che conformità e moralità sono collegati tra loro, e che considerando come gli altri si comporterebbero in una certa situazione ci indurrebbe ad agire moralmente.

Ma è davvero il caso?

Un esperimento di laboratorio condotto all’Università di Leicester mette in dubbio questa “verità”.

L’esperimento coinvolse soggetti che giocavano un gioco con due possibili azioni: una egoista e immorale, l’altra meno redditizia ma morale.

Il gioco è stato giocato in due diverse configurazioni.

Nel primo ogni giocatore è stato pagato esclusivamente in base alla sua azione.

Nella seconda i giocatori hanno ricevuto un piccolo bonus aggiuntivo se la loro azione era identica a quella scelta dalla maggior parte dei giocatori.

Quindi, i giocatori nel secondo setup sono stati indotti verso il conformismo.

Abbastanza sorprendentemente i giocatori del secondo gruppo hanno agito in media meno moralmente.

Ma, in realtà, non è così sorprendente.

Se la conformità ci spingesse verso un comportamento più morale dipende da come ci aspettiamo che gli altri si comportino in una data situazione.

Se crediamo che le persone siano fondamentalmente buone per natura, il conformismo ci spingerebbe ad agire più moralmente, ma se adottiamo  il lato più oscuro del genere umano credendo che le persone siano egoiste e cattive per natura, allora il conformismo ci indurrebbe ad essere più egoisti e immorali .

Quindi forse una migliore strategia educativa sarebbe chiedere ai nostri figli di mostrare un comportamento al di spora e fuori da convenzioni.

Forse la mamma avrebbe dovuto dirmi:

“guarda il tuo comportamento – perché non ti comporti meglio di chiunque altro?” Dubito che sarebbe stato utile.

Un messaggio del genere implicherebbe che gli altri si comportino in modo improprio,

La morale, allora deve essere che conformismo e moralità non necessariamente vanno di pari passo.

Se vogliamo che i nostri figli si comportino meglio, dovremmo dirglielo.

Possiamo aggiungere che, come regola generale, comportarsi moralmente è la migliore linea d’azione:

“guarda il tuo comportamento – perché non ti comporti meglio? Sarebbe bene per te farlo. “

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